Home Sejarah Palembang Nine, Misteri Hilangnya 9 Tentara Inggris di Palembang

Palembang Nine, Misteri Hilangnya 9 Tentara Inggris di Palembang

0
Petugas Petty Ivor Barker – Kru dari 849 Skuadron TBR (HMS Victorious) (kanan) yang termasuk dalam Palembang Nine. Palembang Nine adalah sembilan orang Tentara Angkatan Laut Kerajaan Inggris Armada Pasifik yang hilang di Palembang. Foto/FAAOA
Dudy Oskandar

Oleh Dudy Oskandar
(Jurnalis dan Peminat Sejarah Sumatera Selatan)

“THE Palembang Nine” adalah sembilan orang dari Angkatan Laut Kerajaan Inggris dari Armada Pasifik. Orang-orang itu adalah pilot atau anggota awak HMS Victorious, HMS Illustrious atau HMS Indomitable.

Hilangnya sembilan orang tersebut terkait pertempuran di Palembang tanggal 13 Februari-15 Februari 1942. Pertempuran ini adalah bagian dari pertempuran di kawasan Pasifik pada Perang Dunia II atau perang Asia Pasifik.

Inilah dalam sejarah Kota Palembang secara tidak langsung terlibat dalam perang dunia II atau perang Asia Pasifik.

Pertempuran Palembang ini difokuskan pada Kilang Minyak Shell di dekat Plaju (atau Pladjoe) dan Sungai Gerong, tujuan utama Kekaisaran Jepang karena embargo minyak yang dilakukan terhadap Jepang oleh Amerika Serikat, Belanda dan Inggris Raya.

Dengan persediaan bahan bakar dan lapangan udara yang banyak, Palembang merupakan basis militer yang potensial baik untuk sekutu maupun Jepang.

Selain itu Battle of Palembang pada 13 Februari 1942 juga menandakan keseriusan Jepang dalam merebut sumber-sumber minyak di wilayah Indonesia.

Serangan-serangan tersebut tidak membuat sekutu berhasil menguasai Kilang Minyak Shell di dekat Plaju (atau Pladjoe) dan Sungai Gerong. Namun baru di tanggal 14 Agustus 1945, Jepang menyatakan jika sudah menyerah pada pasukan Sekutu sesudah dua kota industri yang ada di Jepang yakni Hiroshima dan Nagasaki dibom atom oleh Amerika Serikat.

Selama Perang Dunia II, Angkatan Darat Jepang mengendalikan bekas kilang minyak Royal Dutch Shell di Sumatra, termasuk Pangkalan Brandan dan Pladjoe (Pladju) dan kilang Stanvac di Sungei (Soengai) Gerong.

Minyak yang dimurnikan di kilang kecil Pangkalan Brandan di Sumatra utara diangkut ke fasilitas pelabuhan di Pangkalan Susu terdekat, dan dari sana langsung ke Singapura, Malaysia, dan lokasi lain di wilayah tersebut.

Pusat produksi minyak berada di Prabumulih, 43 mil dari Palembang di Sumatra Selatan, adalah kota terbesar kedua di Sumatera, setelah Medan. Minyak mentah diangkut melalui pipa ke kilang Pladjoe besar, beberapa mil di utara Palembang.

Palembang, yang terletak sekitar 50 mil ke daratan dari Selat Bangka, memiliki lokasi dua kilang minyak yang dibangun sekitar 4 mil di sisi Sungai Moesi.

Nederlandsche Koloniale Petroleum Maatschappij (NKPM), adalah kilang minyak standar milik Amerika dibangun di tepi anak sungai yang dikenal sebagai Sungai Komering.

Kilang Bataafsche Petroleum Maatschappij (BPM), yang dimiliki oleh Royal Dutch Shell Oil, dibangun di dua instalasi yang terpisah, satu di sisi barat Sungai Komering di seberang NKPM dan yang lainnya di tepi Sungai Moesi.

Pada tanggal 15 Februari 1942, Belanda sempat menghancurkan sekitar 80 persen kilang NKPM Standard Oil, tetapi Resimen Parasut ke-2 Jepang berhasil menguasai kilang BPM di Pladjoe walaupun sempat terbakar.

Klaim muncul dari veteran perang yang masih hidup bahwa mereka adalah pilot dan kru pesawat tempur sempat selamat dari serangan terhadap kilang minyak Palembang dan ditawan oleh Jepang sebelum dieksekusi mati.

Jumlah mereka sembilan orang, tetapi penelitian oleh museum FAA NZ telah menimbulkan keraguan pada angka ini memang benar atau mungkin malah mungkin lebih dari sembilan orang.

Nama-nama ‘Palembang Nine’ pada plakat di museum FAA NZ adalah:
Lt. John Haberfield (bawah) – Pilot dari 1839 Fighter Squadron (HMS Indomitable)
Lt. Evan John Baxter – Pilot dari 1833 Fighter Squadron (HMS Illustrious)
S / Lt. Reginald James Shaw – Pilot dari 1833 Fighter Squadron (HMS Illustrious)
Letnan Kenneth Morgan Burrenston – Kru dari 849 Skuadron TBR (HMS Victorious)
S / Lt. John Robert Burns – Kru dari 849 Skuadron TBR (HMS Victorious)
S / Lt. Donald V Roebuck – Kru dari 849 Skuadron TBR (HMS Victorious)
S / Lt. William Edwin Lintern – Kru dari 849 Skuadron TBR (HMS Victorious)
Petugas Petty Ivor Barker – Kru dari 849 Skuadron TBR (HMS Victorious)
Petugas Kecil JS McRae – Kru dari 849 Skuadron TBR (HMS Victorious)

Keberadaan sembilan orang itu tetap tidak diketahui selama perang. Baru setelah perang berakhir, pemerintah Inggris mulai menyelidiki hilangnya orang-orang pada tahun 1946.

Investigasi dimulai di Palembang. Ditemukan bahwa orang-orang ini sempat ditahan di Penjara Palembang sampai Februari 1945, sebelum mereka dipindahkan ke Singapura dan ditempatkan di Outram Gaol.

Di Singapura, Mayor Jepang Kataoka Toshio memberi tahu pejabat penyelidik Inggris bahwa orang-orang itu telah dikirim ke Jepang untuk diinterogasi tetapi tidak pernah berhasil kembali ketika kapal-kapal membawa mereka itu diserang dan ditenggelamkan oleh pemboman Sekutu pada Maret 1945.

Petugas penyelidik percaya dengan pengakuan Kataoka Toshio, dia mengatakan yang sebenarnya tetapi Hal ini diungkapkan kemudian oleh Jenderal Atauka, Kepala Departemen Yuridis untuk Angkatan Darat ke-7, bahwa kesembilan orang itu dieksekusi secara ilegal setelah perang pada 15 Agustus 1945.

Setelah menemukan fakta ini, para pejabat investigasi siap untuk menangkap Mayor Toshio dan Kapten Okeda ( pejabat yang bertanggung jawab atas eksekusi 9 orang ini). Namun sebelum itu bisa dilakukan, Mayor Toshio dan Kapten Okeda bunuh diri.

Salah satu, Palembang Nine adalah Lt. John Haberfield seorang warga Selandia Baru, telah terdaftar dengan Fleet-Air-Arm pada bulan Agustus 1941 pada usia 21 tahun. Dia meninggalkan kota kelahirannya untuk dinas di luar negeri, di mana dia mengemudikan berbagai pesawat, sebagian besar diatur untuk serangan berbasis operator. Skuadron terakhir yang ia layani adalah dengan Skuadron 1839 dan Armada Pasifik, di mana ia mengemudikan Hellcats dari HMS Indomitable.

Haberfield hilang dalam serangan terakhirnya di Palembang, Sumatra pada 24 Januari 1945. Surat berikut dari Petugas Komandan Skuadron 1839, yang ditujukan kepada ibu Haberfield.

“Kami melakukan serangan terhadap kilang minyak di Palembang di Sumatra: skuadron kami mengawal beberapa pesawat pembom & Jack (julukan Haberfield) memimpin bagian. Selama target kami diserang oleh tentara Jepang dan pertempuran sengit terjadi, di mana itu terjadi di bagian kecil langit & ada pesawat terbang di mana-mana. Jack’s wingman melihat dia menyerang pejuang musuh dan mengikutinya turun dengan cepat, curam, lalu kehilangan pandangannya. terlihat lagi setelah itu. Beberapa pilot melaporkan telah melihat pesawat jatuh ke tanah, tetapi tidak ada yang bisa mengatakan dengan pasti apakah mereka adalah milik kita sendiri atau musuh. ”
Commanding Officer Shotton
1839 Squadron

Korban lainnya, Ivor Barker, seorang Petty Officer Telegraphist Air Gunner di Armada Angkatan Udara Armada, diyakini telah dieksekusi berusia 21 pada Agustus 1945, beberapa hari setelah Jepang secara resmi menyerah.

Ivor dibesarkan di Intake dan Gleadless, dan pergi ke High Storrs School, Ecclesall, tetapi namanya absen dari memorial perang di Gleadless dan sekolah. Setelah meninggalkan sekolah, Ivor bekerja untuk pria-pria terhormat di Castle Street, Sheffield, Wimpeys di Bottesford Aerodrome, Nottinghamshire, dan kontraktor transportasi sebelum bergabung.

Sandra Smith, (69), yang tinggal di Dereham, Norfolk, percaya bahwa nama pamannya tidak dimasukkan dalam tugu peringatan karena keluarganya telah diberitahu bahwa dia hilang diduga tewas setelah pesawatnya ditembak jatuh dalam serangan pada kilang minyak Jepang di Palembang, di Sumatra, pada Januari 1945.

Sandra mengatakan: “Satu-satunya alasan saya memperjuangkan ini untuk orang tuanya. Bahwa nenek saya tidak akan menerima kalau dia sudah mati tapi masih hidup dengan harapan bahwa dia akan pulang ke rumah suatu hari nanti.

Tragedi tersebut sempat dipentaskan, di Pusat Seni Teater Astor, Stanhope Road, Deal, Kent, Inggris pada 21 Mei 2007 lalu.

Pertunjukan ini disponsori oleh Royal British Legion Downs Branch. Tragedi dan Kemenangan – Kenangan Perang Dunia II, juga dilakukan pada hari Sabtu, 19 Mei 2007 sebagai Penghormatan Khusus kepada Penembak Udara Telegrafis pada Peringatan Akhir Pekan ke-60 dari Asosiasi Penembak Udara Telegrafis Memperingati Jubileum Berlian mereka di HMS Collingwood, di Peringkat Senior Mess Fareham, Hampshire, Inggris.

Sumber:
1. https://www.fleetairarmoa.org/news/the-name-of-one-of-the-palembang-nine-added-to-local-war-memorial
2. https://www.iwm.org.uk/memorials/item/memorial/30810
3. http://cmwarstories.blogspot.com/2007/04/palembang-nine.html
4. http://wartimeheritage.com/whatag/whatag_palembang_nine_video.htm
5. https://palpres.com/2019/11/10/pertempuran-jepang-dan-sekutu-demi-minyak-di-palembang/
6. Beritapagi.coi.id, Palembang Nine, Misteri Hilangnya 9 Tentara Inggris Saat Serang Palembang/

loading...

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here